Assessing dental wear in reindeer using geometric morphometrical methods

  • Rolf Rødven Department of Biology, University of Tromsø, Norway
  • Nigel G. Yoccoz
  • Rolf A. Ims
  • Øystein Wiig
Keywords: Rangifer tarandus platyrhynchus, senescence, sexual dimorphism, shape statistics

Abstract

Assessing dental wear is a useful tool for monitoring the interaction between ungulates and their food resources. However, using a univariate measurement for dental wear, like for instance height of the first molar may not capture the variation in dental wear important for the dental functional morphology. We here demonstrate a method for assessing dental wear for ungulates by using geometric morphometrical methods on 11 mandibles from nine Svalbard reindeer (Rangifer tarandus platyrhynchus). Shape measurements were obtained from a combination of fixed and sliding semi-landmarks, and dental wear was estimated using residual variation of the landmarks. The morphometric measurements obtained showed a good fit when compared to subjective scores of dental wear. We conclude that this method may give a more integrated and robust assessment of dental wear than univariate methods, and suggest it to be used as an alternative or in addition to traditional measurements of dental wear.

Abstract in Norwegian / Sammendrag:

Vurdering av tannslitasje hos rein ved hjelp av geometrisk morfometriske metoder Vurdering av tannslitasje er en anvendbar metode for å overvåke betydningen av miljøet for livshistorien til hovdyr. Imidlertid vil bruk av et enkelt mål, som for eksempel høyde på første molar, ikke nødvendigvis fange opp variasjonen i tannslitasje som er viktig i forhold til tennenes funksjonelle morfologi. I denne artikkelen viser vi hvordan tannslitasje kan vurderes ved å anvende geometrisk morfometriske metoder på 11 underkjever fra ni Svalbardrein (Rangifer tarandus platyrhynchus). Formen på tannrekka ble målt ved hjelp av en kombinasjon av fikserte og glidende semi-landemerker, hvor tannslitasje ble estimert ved å bruke residual variasjon av landemerkene. De morfometriske målene stemte godt overens med subjektiv vurdering av tannslitasje. Vi konkluderer at denne metoden kan gi en mer integrert og robust vurdering av tannslitasje enn univariate metoder, og foreslår den brukt som et alternativ til eller i tillegg til mer tradisjonelle mål på tannslitasje.

Published
2009-01-28
How to Cite
RødvenR., YoccozN. G., ImsR. A., & Wiig Øystein. (2009). Assessing dental wear in reindeer using geometric morphometrical methods. Rangifer, 26(1), 29-34. https://doi.org/10.7557/2.26.1.186
Section
Articles