Evidence of parapox-, alphaherpes- and pestivirus infections in carcasses of semi-domesticated reindeer (Rangifer tarandus tarandus) from Finnmark, Norway

  • Morten Tryland Section of Arctic Veterinary Medicine, The Norwegian School of Veterinary Science, P.O. Box 6204, N-9292 Tromsø, Norway
  • Torill Mørk National Veterinary Institute Tromsø, Norway
  • Kathrine A. Ryeng Section of Arctic Veterinary Medicine, The Norwegian School of Veterinary Science, P.O. Box 6204, N-9292 Tromsø, Norway
  • Karen K. Sørensen National Veterinary Institute Tromsø, Norway
Keywords: infectious disease, virology, virus infection, wildlife

Abstract

During March to May 2000, 48 carcasses of semi-domesticated reindeer (Rangifer tarandus tarandus) were collected on winter pastures and calving grounds from two herds in western Finnmark and two herds in eastern Finnmark, northern Norway. The animals were autopsied and blood and tissue samples were collected for serology (alphaherpes- and pestivirus; virus neutralization test) and polymerase chain reaction (PCR; parapoxvirus; B2L gene) investigations. Autopsy revealed that 39 of 48 animals (81%) had died of emaciation. Parapoxvirus-specific DNA was detected in samples from 6 of 48 animals (12.5%; liver, parotid salivary gland and/or pulmonary lymph nodes). A DNA sequence of 376 base pairs from a PCR amplicon obtained from a liver sample from one animal showed 98-99% identity with orf virus strain Orf-11 and reindeer parapoxvirus isolates from Norway and Finland (1992 and 1994), 92-93% similarity with pseudocowpoxvirus and 87% similarity with bovine papular stomatitis virus. Alphaherpes- and pestivirus antibodies were detected in 10% and 33% of the animals, respectively. These results indicates that parapoxvirus, presumably orf-virus, is present among reindeer also in Finnmark, although contagious ecthyma has never been reported in reindeer in this important reindeer herding area. Furthermore, they show that herpes- and pestiviruses are still endemic in reindeer herds in Finnmark. The nature of these viruses and their impact on reindeer health and reproduction and reindeer herding economy should be further addressed, as well as the possibility that these viruses may be transferred between reindeer and domestic animals in this region.

Abstract in Norwegian / Sammendrag: I løpet av perioden mars-mai 2000 ble 48 reinsdyrkadavre (Rangifer tarandus tarandus) samlet inn fra vinterbeiter og kalvingsområder fra to flokker i Vest-Finnmark og to i Øst-Finnmark, Norge. Dyrene ble obdusert, og blod og vevsprøver ble samlet for påvisning av antistoffer mot alfaherpes- og pestivirus i blod(serologi) og tilstedeværelse av parapoxvirus-DNA i vev (Polymerase kjedereaksjon, PCR; parapoxvirus B2L genet). Obduksjonen viste at 39 av de 48 dyrene (81%) hadde dødd av avmagring. Parapoxvirus-spesifikt DNA ble funnet i prøver av lever, spyttkjertel (Gl. parotis) og/eller lungelymfeknuter fra 6 av de 48 dyrene (12,5%). En DNA sekvens på 376 basepar fra PCR-oppformeringsproduktet fra en leverprøve hadde 98-99% likhet med orf-virus (Orf-11) og parapoxvirus isolert fra reinsdyr i Norge og Finland (1992 og 1994), 92-93% likhet med pseudocowpoxvirus og 87% likhet med bovint papulær stomatittvirus, hvorav de to siste parapoxvirusartene er assosiert med storfé. Disse resultatene viser at også reinsdyr i Finnmark er infisert av parapoxvirus, til tross for at sykdommen munnskurv ikke ennå er rapportert hos rein i dette fylket. Alfaherpes- og pestivirus antistoffer ble funnet hos henholdsvis 10% og 33% av dyrene. Dette er i samsvar med tidligere funn på slaktedyr, og viser at disse virusinfeksjonene er endemiske hos rein i Finnmark. Det er viktig å avklare hvilken rolle disse virusinfeksjonene spiller for reinsdyrenes helse og næringens økonomi. Videre bør det avklares i hvilken grad disse virustypene er i stand til å smitte mellom rein og husdyr.

Published
2005-03-01
How to Cite
TrylandM., MørkT., RyengK. A., & SørensenK. K. (2005). Evidence of parapox-, alphaherpes- and pestivirus infections in carcasses of semi-domesticated reindeer (Rangifer tarandus tarandus) from Finnmark, Norway. Rangifer, 25(2), 75-83. https://doi.org/10.7557/2.25.2.255
Section
Articles