Refugial origin and postglacial colonization of holarctic reindeer and caribou

Knut H. Røed

Full Text:

PDF

DOI: https://doi.org/10.7557/2.25.1.334

Keywords

interglacial refugia; microsatellites; mitochondriel DNA; phylogeography; recolonization; transferrin

Abstract

The classification and colonization of reindeer and caribou (Rangifer tarandus) was assessed from analysis of both proteins, nuclear DNA and mitochondrial DNA. I demonstrate that the current subspecies designations are not compatible with the differentiation at these markers, suggesting that the morphological differences among extant subspecies did not evolve in separate glacial refugia. Thus, morphological differences among extant subspecies probably evolved as adaptive responses to post-glacial environmental changes. An exception to this is the North American woodland caribou, where all three marker systems support a subspecies-specific refugium as the ancestral origin of these animals. Three major mtDNA haplogroups reported, represent three separate origins of the species during the last glaciation. The most influential origin has contributed to the gene pool of all extant subspecies, suggesting the existence of a large and continuous glacial population ranging across extensive areas of tundra in Eurasia and Beringia. The North American tundra forms (R.t. granti and groenlandicus) and the arctic forms (R.t platyrhynchus, R.t pearyi and R.t eogroenlandicus) almost exclusively comprise haplotypes of such an origin. Another small and isolated refugium seems to have arisen in western Eurasia in close connection to the extensive ice sheet that covered Fennoscandia. The two Eurasian subspecies R.t. tarandus and R.t. fennicus appear to have a diphyletic origin as both the putatively small and isolated Eurasian refugium and the large Beringia refugium have contributed to their gene pools. A third distinct and geographically well-defined refugial area was probably located south to the extensive North American continental ice sheet from where the ancestors of the present North American woodland caribou (R.t. caribou) likely originated.

Abstract in Norwegian / Sammendrag: Systematisk inndeling og kolonisering av rein (Rangifer tarandus) ble bestemt ved å analysere for variasjon i genetiske markører som proteiner, kjerneDNA og mitokondrieDNA. Dagens oppdeling av rein i underarter viser liten overensstemmelse med variasjonsmønsteret i de undersøkte markørene, noe som viser at de morfologiske forskjellene som karakteriserer dagens underarter ikke har utviklet seg i atskilte refugier i løpet av siste istid. Unntak fra dette er nordamerikansk skogsrein (woodland caribou-R.t. caribou) hvor alle tre markørsystemene indikerer at denne har utviklet seg i et refugium forskjellig fra andre underarter. De tre registrerte hovedhaplogruppene i mitokondrie-DNA representerer tre atskilte opprinnelser av rein i løpet av siste istid. Den mest innflytelsesrike av disse bidro vesentlig til genbanken til alle dagens underarter av rein, noe som tyder på at det under siste istid eksisterte en stor reinpopulasjon med kontinuerlig utbredelse gjennom store deler av tundraen i Eurasia og Beringia. De nordamerikanske tundrareintypene (R.t. granti og R.t. groenlandicus), samt de arktiske typene (R.t. platyrhunchus, R.t. pearyi og R.t. eogroenlandicus) består nærmest utelukkende av haplotyper med denne opprinnelse. Et annet lite og isolert refugium syntes å ha oppstått i Vest-Europa i nærheten av den omfattende isbreen som dekket Fennoskandia. De to europeiske underarter, R.t. tarandus og R.t. fennicus, syntes å ha en todelt opprinnelse med genetisk påvirkning fra både det antatt lille og isolerte refugiet i Eurasia samt fra det store Beringia refugiet. Et tredje geografisk distinkt refugium var antagelig lokalisert sør for den omfattende isbreen i Nord Amerika hvorfra forfedrene til dagens nordamerikanske skogsrein (R.t. caribou) har sin mest sannsynlige opprinnelse.

Refbacks

  • There are currently no refbacks.


Copyright (c) 2015 Knut H. Røed

License URL: http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/